澳科学家发现病理特质或将可抽血验常见肺癌

澳科学家发现病理特质或将可抽血验常见肺癌研究员辨别出该种癌症所产生的血液生物标誌,将来或可透过验血,预早发现癌细胞。

(本报墨尔本讯)

澳洲研究员找出肺腺癌的独特份子特质,协助判断病人是否适合免疫疗法。同时,研究员亦辨别出该种癌症所产生的血液生物标誌,将来或可透过验血,预早发现癌细胞。

肺腺癌是肺癌的一种,佔所有肺癌病例约40%,通常因长期吸烟引致。不过,在不吸烟的肺癌患者中,肺腺癌亦是最常见的种类。相比其他肺癌种类,女性及年轻人较易罹患肺腺癌。

Walter and Eliza Hall医学研究中心干细胞及癌症研究员比丝特(Sarah Best)博士称:「这些癌细胞十分顽强,对标準治疗有抗性,且预测治疗成效低,所以急需研发新疗法」。她与澳洲代谢学研究所的同事苏特兰(Kate Sutherland)博士,集中研究两个与肺腺癌有关的细胞讯息传递系统——KEAP1/NRF2及PI3K。

研究发现,逾五份一的肺腺癌病例中,癌细胞会改变KEAP1/NRF2系统,形成让癌细胞繁衍的环境。老鼠实验的结果显示,抗PD-1及抗CTLA-4免疫疗法能消除这些癌细胞。苏特兰称:「我们在临床前测试使用这种疗法,治疗后癌细胞缩小」。

研究亦在老鼠身上发现,肺腺癌细胞会製造一种进入血液的「代谢副产品」。苏特兰解释,希望这发现有助研发简单血液测试,在早期发现癌细胞,并判断病人是否适合免疫疗法。下一步是对人体进行测试。

研究结果刊登于医学期刊《细胞代谢》(Cell Metabolism)。(禾)

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