朝代末期的不正常繁荣现象——《兴盛与危机》读后感

朝代末期的不正常繁荣现象——《兴盛与危机》读后感
图/Jonathan Kos-Read(CC BY-ND 2.0)

▎简介

在中国的历史上,一个朝代若要进入末期前会有甚幺徵兆呢?

很多皇帝相信某颗星星掉下来自己就会死了,也有人认为天有异象,一个朝代就会灭亡,但是这样的想法比较像是「风水先生」说的话,而不是现代科学的想法。

涂尔干在《自杀论》里做了一个很好的示範,那就是观察各种指标,像是「气温、人口、收入……」 等数字与自杀率的关係,因而创造了「以科学方法研究社会现象」的学术传统,成为社会科学研究法的开山始祖。

那幺、根据这样的想法,甚幺样的「数字」与「朝代的兴衰」有着密切的关係呢?

这是本文想要探讨的问题!

▎朝代兴衰的指标

一个朝代快结束时,会发生甚幺现象呢?

在我们的认识里,朝代快结束时,应该是民不聊生、灾祸饑荒频传,例如史书上所记载的「大饑、人相食」此类的惨况,感觉是比较符合「朝代末期」特徵的。

在那样的时期,应该就像电影《投名状》里金城武所说的:「方圆百里已无粮」。而那些饥饿的人民只好加入盗匪集团,到处抢夺粮食,投匪去了!

当然,在中国历史上这种惨况屡见不鲜,朝代末期也确实经常出现这种情况,甚至在承平时期 都常有零星的「大饑、人相食」情况出现。

但在「大饑、人相食」之前,是否有甚幺指标可以观察出一个朝代不对劲的地方呢?

这点至关重要,如果可以有办法预知朝代末期的徵兆,那幺就有机会「预防」或者「治疗」了!

有关这点,大陆学者金观涛观察到一个「令人意外」的现象与中国朝代的末期很有关连,那就是「中国的朝代末期通常有商业莫名的繁荣景像」。

这个现象着实令人难以理解,到底「朝代末期与商业繁荣」之间究竟是如何连上关係的呢?

▎隐藏在商业繁荣背后的秘密

众所周知的是,传统中国是个农业国家,正常的状况下百分之九十以上都是农民。但是当商业兴盛时,有一部份人会从农民转而从事「工商服务业」,这是很正常的情况。

如果只是这样,那「商业兴盛」应该也是「国力鼎盛」所造成的自然结果才对。

然而,针对这样的现象,金观涛却给出了一个完全不同的答案,他认为「商业兴盛」正是「中国朝代灭亡前的迴光返照现象」。

为甚幺呢?

要详细了解背后的原因,请参考金观涛的原着《兴盛兴危机—论中国社会超稳定结构》,在此笔者用很短的话说明这背后的逻辑。

朝代末期的不正常繁荣现象——《兴盛与危机》读后感
图/取自网路

朝代建立后,人口稀少,等到逐渐发展之后,人口增加、耕地利用率上升,于是就能养活更多人,有了更多人民就需要更多的官吏来管理。等到耕地逐渐被佔满了,剩下的人想要耕田也将无田可种,于是这些人只好到城市发展。

又,随着经济发展,官吏也会逐渐腐化,好康的事情大家都想要,没有风险却可生活优裕的人生,当然是很吸引人的。腐化之后就希望做得少、领得多,于是就雇用更多的手下来帮忙做事,这样自己才能轻鬆快活!

另外,商业兴盛后油水也会比较多,所以就会更进一步腐化,这些无组织力量会不断膨胀,造成「政商集团兴起、没有田产的百姓只好依附在政商集团之下生活」,而且在华人「有土斯有财」的观念下,这些「政商集团」会透过各种方式取得并兼併农民的土地,进一步造成原本的农民也流离失所,只好再度依附到「政商集团」成为其中的一部份。

于是,官员与吏员越来越多,依附在「官员、吏员、商人」之下的「谋士、僕人、员工」也越来越多,这让中国进一步脱离「农业社会」,让「工商业越来越发达」。

在真农民越来越少,假农民越来越多的情形下,该来的总是会来的,「食之者众、生之者寡」,中国的农业社会逐渐变质了。等到有一天,种田的人越来越少,吃饭的人却越来越多的时候,那个朝代末期可怕的「大饑、人相食」现象,就会爆发出来。

朝代就因此便灭亡了!

▎结语

念史书,通常是为了「从历史中获取经验与教训,预防类似的事情再度发生」!

但历史也证明了,人们总是无法从历史中获取教训,于是那些历史上发生过的事总是不断的发生。

古代的中国是如此,现今的中国也很可能会如此!

台湾呢?虽然今日的粮食种植技术已经有很大进展,生育率也变得越来越低,或许能有效避免人口膨胀的问题,但是越来越多的老年退休金需要支付,越来越高的福利政策正在立法院不断地提出并加码,而且富人缴的税率还不断地在降低,未来这些历史会不会重演,实在很难预料啊!

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